Gibson vs. Dean: Markenrechtsstreit landet vor Gericht

Der Markenrechtsstreit zwischen Gibson Brands und der Muttergesellschaft von Dean Guitars, Armadillo Distribution Enterprises, wird fortgesetzt, nachdem ein Richter Anträge beider Seiten auf ein Urteil im Schnellverfahren abgelehnt hat.

Gibson vs. Dean: Markenrechtsstreit landet vor Gericht

In US-Gerichten wird ein "summary judgement" (Urteil im Schnellverfahren) zugunsten einer der Parteien von einem Richter auf der Grundlage der von beiden Seiten eingereichten vorprozessualen Unterlagen und Zeugenaussagen erlassen, ohne dass es zu einem vollständigen Prozess kommen muss. Ein "summary judgement" wird in Fällen erlassen, in denen der Beklagte nachweislich wenig bis keine Aussicht auf Erfolg hat, um sachlich nicht begründete Ansprüche schneller abweisen zu können.

Armadillo beantragte zunächst ein Urteil im Schnellverfahren für den gesamten Fall und stellte zwei Anträge auf Abweisung von Gibsons Klage, die beide abgelehnt wurden.

Im Dezember 2020 beantragte Gibson dann ein "summary judgement" auf der Grundlage eines von Armadillo erhobenen Anspruchs und der Frage der Anfechtbarkeit (ein gerichtliches Mittel, das in bestimmten Fällen verhindert, dass eine bereits prozessierte Angelegenheit erneut prozessiert wird). Am 28. Januar 2021 lehnte das US-Bezirksgericht für den östlichen Bezirk von Texas jedoch auch diesen Antrag ab.

„Das Gericht ist nicht davon überzeugt, dass Gibson seiner Beweislast nachgekommen ist und nachgewiesen hat, dass es in Bezug auf diese Ansprüche keine wesentliche Tatsachenfrage gibt, die zu einem Urteil als eine Frage des Gesetzes berechtigt“, heißt es in der Stellungnahme des Richters. „Dementsprechend befindet das Gericht, dass der Antrag abgelehnt werden sollte.“

Gibson reichte seine Klage gegen Armadillo, die Muttergesellschaft von Dean und Luna Guitars, und Concordia Investment Partners, Inc. erstmals im Juni 2019 ein und beschuldigte die Marken der Fälschung und Markenrechtsverletzung der Korpusformen Flying V, Explorer, ES und SG sowie allgemeiner Marken für die Kopfplatte "Dove Wing" und die Gitarren Flying V, Moderne und Hummingbird.

In der Klage wird behauptet, dass Dean durch die Verwendung dieser Markenzeichen Kunden, die nach echten Gibson-Produkten suchen, in die Irre führt und den Firmenwert und den guten Ruf von Gibson in Bezug auf die Bauqualität missbraucht.

Seitdem hat der Fall hinter den Kulissen weiter getobt, wobei beide Seiten versiegelte Zeugenaussagen und Materialien zur Unterstützung ihrer jeweiligen Fälle einreichten.

Bereits im Juni 2020 hatte Armadillo versucht, einen Teil von Gibsons Klage - den Vorwurf der Fälschung - abweisen zu lassen, was aber ebenfalls vom zuständigen Richter abgelehnt wurde. „Nach Überprüfung der aktuellen Klage“, heißt es in der Ablehnung, „stellt das Gericht fest, dass Gibson plausible Ansprüche zum Zwecke der Abweisung eines Antrags auf Abweisung geltend gemacht hat.“

Gibsons Klage fordert dreifachen Schadensersatz für die Markenverletzung sowie bis zu zwei Millionen Dollar für jede Fälschung. Das Gericht wurde auch gebeten, dass alle verletzenden Materialien an Gibson zur Zerstörung geliefert werden.

Als Reaktion auf die Klage behauptete Dean, dass die Marke versuchen würde, die umstrittenen Markenzeichen für ungültig zu erklären, wobei der CEO von Armadillo, Evan Rubinson, zu der Zeit behauptete, dass: „Viele andere Firmen haben diese generischen Formen seit Jahrzehnten verwendet... wir glauben, dass die angeblichen 'Flying V' und 'Explorer' Formen nicht schützbar sind und Gibsons Markenregistrierungen für ungültig erklärt werden sollten."

Da das Urteil im Schnellverfahren abgelehnt wurde, scheint es wahrscheinlich, dass die beiden Gitarrenmarken vor Gericht gehen werden, wobei ein Verhandlungstermin für April 2021 angesetzt ist.

In einem Statement gegenüber dem US-Magazin Guitar.com begrüßte Gibson die Aussicht, dass dieser Fall endlich vor Gericht landet:

„In den letzten zwei Jahren hat Gibson erhebliche Fortschritte im Kampf gegen gefälschte Gitarren auf der ganzen Welt gemacht und hat ältere Konfrontationen beigelegt, einschließlich eines Vergleichsangebots mit Dean Guitars (Armadillo), das vor über einem Jahr abgelehnt wurde“, heißt es in der Erklärung. „In diesem Fall, der nicht neu ist, hat Dean erfolglos versucht, ein Urteil im Schnellverfahren zu beantragen, was die Gerichte und der Richter nun abgelehnt haben.“

„Gibson ist erfreut über die Entscheidung des Gerichts, die beiden Anträge von Armadillo und Concordia auf ein Urteil im Schnellverfahren abzulehnen, da das Gericht festgestellt hat, dass Gibsons Klage wegen der Fälschung und Verletzung seiner ikonischen Formen von einer Jury gehört und nicht abgewiesen werden sollte. Dies ist eine gute Nachricht für Gibson sowie für andere Gitarrenhersteller und globale Marken, für den Schutz ihrer Markenzeichen, die jahrzehntelange kreative Innovation beinhalten.“

 

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