Schiedmayer gewinnt Markenrechts-Prozess in den USA

In den USA kam es zu einem Markenrechtstreit zwischen dem deutschen Traditionshersteller Schiedmayer Celesta und dem US-Pianohändler Sweet 16.

logo schiedmayer„Sweet 16 besitzt mehrere Piano-Geschäfte in der Gegend von Los Angeles, die No-Name-Klaviere aus China einkaufen und sie mit Etiketten versehen, darunter Schiedmayer, die den Kunden vorgaukeln, dass sie an geografischen Orten hergestellt werden, die für die Produktion von Qualitätsinstrumenten bekannt sind, vor allem in Deutschland“, erklärte US-Bezirksrichter William Bryson.

Der Eigentümer von Sweet 16 sagte aus, dass er glaubte, die Marke "Schiedmayer" für Klaviere sei aufgegeben worden.Sweet 16 kaufte 2006 von einem anderen Unternehmen eine Bundesmarke für Klaviere mit dem Namen „Schiedmayer“. Schiedmayer beantragte 2015 beim Trademark Trial and Appeal Board (TTAB) – ein Verwaltungsgericht innerhalb des US-Patentamts (des United States Patent and Trademark Office – PTO ) – die Löschung der Eintragung, und die Kammer entschied im vergangenen Jahr zugunsten von Schiedmayer, da die Marke von Sweet 16 fälschlicherweise eine Verbindung zu Schiedmayer suggeriere.
Nun wies der US-Bezirksrichter William Bryson, den Versuch von Sweet 16 zurück, eine TTAB-Entscheidung durch Anfechtung der Verfassungsmäßigkeit des TTAB zu umgehen.

Sweet 16 argumentierte in der Berufung unter anderem, dass die TTAB-Richter, die über den Fall entschieden, verfassungswidrig ernannt worden seien. Es griff damit Argumente aus dem Fall Arthrex Inc. gegen Smith & Nephew, Inc. auf, in dem ein Berufungsgericht - und später der Oberste Gerichtshof der USA - feststellte, dass die Richter des PTAB in einer Weise ernannt wurden, die gegen eine Bestimmung der US-Verfassung verstößt, die die Rechenschaftspflicht mächtiger Regierungsbeamter gewährleisten soll. Der Oberste Gerichtshof löste das Problem im Juni, indem er dem Direktor des PTO die Befugnis erteilte, Entscheidungen des PTAB zu überprüfen.

Bryson, dem sich die US-Bezirksrichter Sharon Prost und Kara Stoll anschlossen, sagte, dass das TTAB nicht vor demselben Problem stehe, da der Trademark Modernization Act von 2020 „ausdrücklich die Befugnis des Direktors zur Überprüfung von Entscheidungen des TTAB bestätigt“

Das Gremium wies auch die Argumente von Sweet 16 zurück, dass Schiedmayers TTAB-Klage verjährt sei, dass das Gremium den Fall nicht hätte anhören dürfen und dass die zugrundeliegende Entscheidung über eine falsche Assoziation fehlerhaft sei.

„Die Schlussfolgerung ist unausweichlich, dass Sweet 16 versucht, den Ruf von Schiedmayer-Produkten auszunutzen, indem sie suggeriert, dass ihre Klaviere mit der Marke Schiedmayer von einer Schiedmayer-Firma hergestellt wurden", sagte Bryson.

Ein Sprecher des Patentamts erklärte, dass das Amt die Entscheidung begrüße, die seine Position stütze, dass die TTAB-Richter ordnungsgemäß ernannt seien.
Elianne Schiedmayer, CEO von Schiedmayer, sagte, das Unternehmen sei "sehr erfreut, dass es die Berufung in jeder Hinsicht gewonnen haben".

Tags: Markenrecht, Gerichtsurteil

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